Par Morgan Couturier

Paysage atypique où la faune et la flore prennent encore le dessus sur l’homme, la Dombes jouit de nombreux sentiers balisés sur lesquels, mille et une histoires s’écrivent au fil de l’eau. Une richesse culturelle à découvrir au fil de balades plus originales les unes que les autres.

C’est là le charme de la Dombes, cette contrée paisible où, à peine ses frontières franchies, ses habitants se plaisent à vous offrir un titre formidable, « la balade des gens heureux », là, sur ces vieilles terres étoilées sur lesquelles, comme le chantait Gérard Lenorman, « toi aussi, tu brilles un peu ».

Car ici, la campagne se suffit à elle-même. C’est là sa richesse, une chasse aux trésors insoupçonnée dont seuls les amateurs de nature détiennent la carte. Un plan en plusieurs parties que l’office du tourisme de Châtillon-sur-Chalaronne prend plaisir à partager avec ses visiteurs.

Avec les beaux jours, les fervents supporters de ce territoire se proposent même d’emmener les touristes au bord de leurs étangs, au gré des nombreux sentiers qui composent leurs contrées.

Un aperçu des trésors de la Dombes et de ses étangs

Alors forcément, en pareils instants, la logique veut qu’on prenne son temps, qu’on se laisse aller. Tout commence ici, sur l’authentique place du Champ de Foire, d’où se réservent ces fameuses escapades (il est également possible de le faire sur internet, ndlr).

En cet espace détonnant de modernisme, les choix s’y multiplient, comme un dilemme à plusieurs solutions, dans lequel les participants ont le choix de vagabonder au fil des saveurs locales, de se laisser bercer par le gazouillis des oiseaux, de lever le voile sur leurs talents d’artiste ou bien de jouer les explorateurs, de bon matin comme au soleil couchant. Telle est la règle ici-bas, le client est roi. Le chemin de son plaisir lui est alors dessiné et raconté, comme mille et un récits.

Sept escapades aux thématiques multiples

Après tout, l’histoire est faite ainsi, si elle sert à quelque chose, « c’est à ouvrir les yeux », soutenait l’historien Pierre Vidal-Naquet. Une concordance avec les faits, puisqu’en ces lieux, chaque balade invite à élargir ses pupilles pour y découvrir les mystères de la forêt et observer les preuves de vie, à l’instar de ces empreintes d’animaux, ces nids d’oiseaux et autres essences d’arbres.

Puis vient aussi le temps des amoureux des plantes, où le paysage local a pris soin de leur dessiner des escapades, non sans la complicité d’un naturaliste, lequel les emporte au plus près des étangs, galvanisé par ce plaisir simple du partage – celui de la connaissance de cette flore que l’on trouve sur, autour et même sous l’eau -, et de la transmission.

Découvrir les mystères de ce territoire

Mais après tout, pourquoi la Dombes est-elle habitée par autant d’étangs ? À quoi servent-ils et qui s’en occupent ? Tels sont les innombrables questions que ces sorties en pleine nature exhortent à se poser, encouragées par ces concerts de musique classique qu’interprètent les différents volatiles de la région.

Petites pattes, grandes pattes, long bec et plumage coloré, ces virées offrent une opportunité rare de différencier toutes les espèces, de les admirer ou même de les redécouvrir, certaines d’entre elles ayant profité de la quiétude du confinement pour établir leur domicile. De nouveaux locataires qui contribuent à embellir la Dombes et ses trésors cachés. Ici les volatiles sont rois.

Prière de ne pas les déranger. Seul les croquer est toléré… au moyen d’un coup de crayon, afin de repartir l’esprit léger et des souvenirs pleins la tête. Mais plus encore, avec l’envie un jour, d’y revenir…

Balades organisées de juin à octobre. Ouvertes à tous. Leurs durées varient entre 1h et 3h.

Mille et un mystères de la forêt dombiste : 7,50€ pour les adultes, 5,50€ pour les enfants de moins de 12 ans. Durée : 2h. Limité à 9 personnes.

Mille et une pousses des étangs de la Dombes : 7,50€ pour les adultes, 5,50€ pour les enfants de moins de 12 ans. Durée : 2h. Limité à 25 personnes.

Mille et une histoires de la Dombes : 7,50€ pour les adultes, 5,50€ pour les enfants de moins de 12 ans. Durée : 2h. Limité à 25 personnes

Mille et une saveurs de la Dombes : 7,50€ pour les adultes, 5,50€ pour les enfants de moins de 12 ans. Durée : 2h. Limité à 20 personnes.

Mille et une couleurs de la Dombes : 7,50€ pour les adultes, 5,50€ pour les enfants de moins de 12 ans. Durée : 3h. Limité à 8 personnes.

Mille et une plumes au lever du soleil : 7,50€ pour les adultes, 5,50€ pour les enfants de moins de 12 ans. Durée : 2h. Limité à 15 personnes.

Mille et une plumes au coucher du soleil : 7,50€ pour les adultes, 5,50€ pour les enfants de moins de 12 ans. Durée : 2h. Limité à 15 personnes.

> Plus d’informations sur www.dombes-tourisme.com ou à l’office du tourisme, place du Champ de Foire, 01400 Châtillon-sur-Chalaronne. Réservations obligatoires sur internet ou par téléphone au 04.74.55.02.27.