toulalan Le milieu défensif international de l'Olympique lyonnais a prolongé de deux ans son contrat avec l'OL, avec qui il est désormais lié jusqu'en 2012, a-t-on appris vendredi auprès du club sextuple champion de France.

 

Formé à Nantes, Jérémy Toulalan, 24 ans, est arrivé à Lyon il y a deux ans. "Je me sens bien ici et Lyon m'a permis d'atteindre l'équipe de France", a commenté le joueur. "J'ai encore plein de choses à réaliser ici et des titres à aller chercher. J'essaie de faire mon possible pour que tout le monde soit content de mes performances. Je dois encore progresser dans le jeu long et dans mes facultés à aller plus encore vers l'avant. Ce sont mes objectifs", a-t-il ajouté. "Il est devenu indispensable dans le rôle qu'il tient chez nous. Nous le suivions depuis plusieurs années avant son arrivée à Lyon", a déclaré de son côté Bernard Lacombe, le conseiller sportif de l'OL, qui juge "de plus en plus important" son rôle au sein de l'équipe. "Il a débuté très tôt en professionnel mais il a encore une marge de progression. Il correspond bien à l'image de notre club. Il sait se sacrifier. C'est notre Gattuso (ndlr: joueur de l'AC Milan) à nous", a poursuivi le dirigeant. De son côté, le président Jean-Michel Aulas a rappelé "la volonté de bâtir avec Jérémy Toulalan quelque chose de tout à fait réaliste et professionnel. Il était important pour l'OL de le convaincre", a-t-il affirmé.

 

JMA a par ailleurs précisé que la prolongation de contrat de l'avant-centre Karim Benzema était proche d'aboutir. Le contrat de l'attaquant court jusqu'au 30 juin 2012 et doit être prolongé jusqu'en 2014. "Nous nous sommes serrés la main il y a 48 heures. Il reste quelques petites choses à régler avec son agent et une date à trouver avec son père, car je souhaite qu'il soit là pour signer formellement", a expliqué M. Aulas.