olroma Une soirée qui s'annonce énorme à Gerland

 

L'OL n'a pas été gâté par le tirage au sort des 8èmes de finale de la Ligue des champions et sera opposé à Manchester United (aller: 20 février 2007 à Gerland, retour le 4 mars 2007 à Old Trafford), alors que deux chocs mettront aux prises Liverpool et l'Inter Milan, et l'AC Milan et Arsenal.

 

Deuxième de son groupe derrière le FC Barcelone, l'OL était quasiment condamné à hériter d'un gros morceau pour le début des matches à élimination directe. Le duel face au champion d'Angleterre et son armada offensive (Ronaldo, Rooney, Giggs, Tevez), s'annonce donc ardu pour un sextuple champion de France qui ne semble plus avoir le même potentiel que les saisons précédentes sur la scène européenne malgré l'émergence des Benzema et Ben Arfa. Ces 8èmes de finale seront également marqués par deux face-à-face italo-anglais. Le tenant du titre, l'AC Milan, devra se mesurer aux jeunes pousses d'Arsenal et d'Arsène Wenger. Si l'expérience sera du côté milanais, les Gunners ont démontré un potentiel offensif exceptionnel lors de la phase de poules avec notamment un 7-0 infligé au Slavia Prague. L'Inter Milan, incontestable leader du Calcio et champion d'Italie en titre, va aussi passer un test plus que sérieux contre les Reds, finalistes de la dernière édition et vainqueurs en 2005. Malgré leur parcours difficile au premier tour, les hommes de Rafael Benitez ont prouvé de belles ressources mentales en arrachant leur qualification avec une écrasante victoire à Marseille lors de la dernière journée (4-0). Les autres favoris ont été plutôt ménagés même si le Real Madrid devra se méfier de l'AS Rome. Le FC Barcelone et ses quatre Fantastiques (Henry, Eto'o, Ronaldinho, Messi) ne devraient pas souffrir face au Celtic Glasgow, de même que Chelsea face aux Grecs d'Olympiakos. Le FC Séville peut également souffler avec les Turcs de Fenerbahçe. Enfin l'affrontement entre Schalke 04 et le FC Porto devrait être très équilibré entre deux outsiders en puissance en C1.